3 Books Saras Loved in 2019

Ulasan buku ini tidak akan se-fancy ulasan buku yang dibuat Bill Gates meskipun judulnya terinspirasi salah satu judul video Youtube beliau.

Berhubung buku yang gue baca dalam setahun juga tidak sebanyak Bill Gates, maka gue hanya bisa mengulas tiga buku terfavorit dari tiga belas buku yang gue baca di tahun 2019.

1.Goodbye, Things oleh Fumio Sasaki

Rumah tinggal bergaya Jepang identik dengan gaya minimalis. Meski demikian tidak sedikit juga orang Jepang yang terjebak dalam hidup maksimalis (?) karena konsumerisme dan kebiasaan menimbun barang. Dulunya Fumio Sasaki adalah salah satu orang yang menjalani gaya hidup seperti itu hingga akhirnya ia memutuskan menjadi seorang minimalis.

Gue suka banget buku ini karena Sasaki menjelaskan secara rinci tentang mengapa manusia gemar menimbun barang, hubungan sebab-akibat apa yang membuat hidup manusia jadi lebih sulit karena memiliki terlalu banyak barang, dan bagaimana tumpukan barang bisa membuat hidup manusia lebih sulit bergerak maju atau moving forward.

Satu fakta paling menampar yang dibeberkan buku ini adalah ternyata kepemilikan barang merupakan sebuah alat bagi manusia untuk mendapat pengakuan. Contoh, dulu Sasaki ingin diakui sebagai seseorang yang paham segala jenis musik. Maka ia menyimpan banyak CD meski sebetulnya tidak semua CD dapat ia nikmati.

Ada banyak contoh bentuk pengakuan yang secara tidak sadar diinginkan manusia. Padahal betapa melelahkannya hidup jika kebahagiaan kita ditentukan oleh pengakuan orang lain. Perasaan terbebas dari keinginan untuk diakui orang lain itulah salah satu manfaat yang ditawarkan oleh gaya hidup minimalis.

Dalam Goodbye, Things diberikan pula 55 Kiat Berpisah dari Barang yang sangat bermanfaat. Sampai sekarang gue masih membuka kembali buku ini setiap kali merasa bingung, galau, dan kewalahan ketika berberes barang di rumah.

2. An Astronaut’s Guide to Life on Earth oleh Chris Hadfield

Gue baca buku ini lagi untuk kedua kalinya setelah kunjungan ke Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) di musim panas lalu. Dalam buku ini Hadfield lebih banyak bercerita tentang mentalitas seperti apa yang perlu dimiliki seorang astronot.

Misi ruang angkasa adalah perjalanan yang beresiko tinggi. Maka segala hal harus dipersiapkan jauh-jauh hari dengan mendekati sempurna. Sebelum meluncur ke ruang angkasa, para astronot melewati tahap pelatihan intensif dalam waktu beberapa tahun di mana sebagian besar latihan adalah melakukan banyak macam simulasi. Baik simulasi di dalam roket, ataupun simulasi di berbagai lingkungan ekstrim.

Menariknya adalah selama melalui simulasi, astronot dituntut untuk memikirkan kemungkinan terburuk apa yang akan terjadi dalam kondisi bersangkutan. What’s the next thing that could kill me? Begitu Hadfield menggambarkan pola pikir yang ditanamkan para astronot selama persiapan.

Memikirkan hal terburuk di sini tidak sama dengan berpikir negatif. Sebab berpikir negatif adalah tindakan spontan yang mengawang-ngawang, sedangkan memikirkan skenario terburuk dilakukan secara sadar dan diikuti dengan solusi sebagai langkah antisipasi. Maka dengan demikian astronot akan lebih siap apabila kondisi buruk tersebut betul terjadi ketika misi berlangsung. Pola pikir antisipatif ini sepertinya cocok juga diterapkan oleh orang-orang overthinking supaya kebiasaan mereka dalam berpikir pahit bisa lebih berguna.

Hadfield tiga kali melakukan misi ke luar angkasa selama 20 tahun berkarir sebagai astronot. Secara perhitungan hari, ia lebih banyak menghabiskan waktu di Bumi ketimbang di luar angkasa. Banyak yang mempertanyakan apakah ia sedih ketika misi terakhirnya selesai. Menurutnya, jika ia hanya memperhitungkan karirnya sebagai astronot ketika di luar angkasa, maka hari-harinya sebagai astronot selama di Bumi akan terasa sia-sia. Padahal ia menikmati setiap momen dan pencapaian hidup yang dilalui selama di Bumi. Sekalipun hal tersebut tidak berhubungan dengan karir astronotnya dan sesederhana bermain Scrabble secara daring bersama anak perempuannya.

Dari memoar Hadfield ini gue menyadari bahwa astronot adalah profesi yang menuntut kesempurnaan dari segala hal. Tidak cukup sempurna dalam kecerdasan, kesehatan fisik, dan kesehatan mental. Namun juga kemampuan mumpuni untuk menikmati apa yang terjadi saat ini (enjoying the present).

3. Destiny Disrupted: A History of the World Through Islamic Eyes oleh Tamim Ansary

Isu SARA yang belakangan sering digoreng warganet sampai matang semua orang kepanasan membawa gue ke sini. Meskipun motivasi utama buku ini adalah memberikan gambaran paralel sejarah peradaban dunia yang dimulai dari 664 Masehi atau tahun nol Hijryah.

Gue sangat menikmati alur sejarah peradaban dunia yang dikemas Tamim Ansary. Rasanya seperti baca Harry Potter atau seri Gadjah Mada. Hanya saja lokasinya di Timur Tengah.

Pada bagian pembukaan dijelaskan terlebih dahulu kenapa jazirah Arab disebut sebagai Timur Tengah. Kemudian pembahasan sejarah dimulai dari peristiwa hijrah Rasulullah dari Mekah ke Madinah, masa kekhalifahan, Konstantinopel, bagaimana kontak pertama peradaban Islam di Turki dengan peradaban Barat, peradaban Cina, dan bagaimana interaksi mereka sampai saat ini di abad 21. Gue bisa bilang kalau baca buku sejarah ini seperti membaca novel karena tidak melulu pembaca dicekoki fakta-fakta sejarah. Dijelaskan pula intrik politik dari masing-masing sistem pemerintahan yang berlangsung.

Menarik, sebab meskipun Tamim Ansary adalah seorang Muslim dan buku ini mengambil sudut pandang dari peradaban Islam, penulis tidak melulu membahas sisi positif peradaban Islam tersebut. Tamim Ansary membahas pula secara adil dan komprehensif tentang kekurangan dari setiap masa pemerintahan dan kenapa bisa terjadi kemunduran pada umat Islam setelah melewati beberapa masa keemasan.

Di samping penjelasan sejarah peradaban, buku ini juga menjelaskan dengan baik tentang Islam itu sendiri. Juga menjelaskan dengan baik awal mula beragamnya ajaran Islam. Pembaca bisa mengetahui apa yang membedakan aliran Sunni, Syiah, sufi, dan bagaimana perkembangan zaman serta pergolakan politik mempengaruhi perkembangan aliran Islam. Perkembangan aliran ya, bukan ajarannya.

Dengan mengenal sejarah peradaban dunia beserta akar masalah dan penyebabnya (yang sebetulnya itu-itu saja dari masa ke masa), gue pribadi jadi lebih bisa chill dengan gonjang ganjing berita enggak enak yang menggoreng isu SARA.

Sekian ulasan buku terfavorit di tahun 2019. Selamat tahun baru! Semoga setahun ke depan kita tidak lelah untuk terus iqra.

Bohemian Mercury

Selama beberapa bulan akun Youtube film Bohemian Rhapsody merilis secara berkala trailer dan video pendek tentang film yang bersangkutan. Pancingan tersebut sukses membuat para penggemar fanatik Queen lintas generasi merasa waktu berjalan amat lambat hingga dirilisnya film ini pada tanggal 2 November (kalau sesuai trailer).

Bohemian_Rhapsody_poster

Buat yang belum tahu apa itu Bohemian Rhapsody, mari berkenalan dulu dengan tembang legendaris yang tak tertandingkan.

Jika kalian berpikir bahwa film ini bercerita tentang lagu Bohemian Rhapsody, bersiaplah untuk kecewa. Sebab semua adegan dalam trailer telah disajikan pada waktu kurang dari satu jam penayangan film. Sampai sini gue sempat sedikit kecewa karena tempo film terlalu cepat. Gue berpikir, lha terus habis ini mau cerita apa lagi dong kalau sekarang sudah sukses?

Ternyata ada kejutan yang telah disiapkan oleh Bryan Singer selaku sutradara.

Tahu kan ada ungkapan yang bilang kalau semakin tinggi pohon, semakin kencang pula angin yang menerpa. Nah inilah yang disajikan dalam Bohemian Rhapsody secara keseluruhan. Tentang perjalanan Queen dari masih remah-remah rempeyek hingga sukses. Hanya saja kisah tersebut disajikan dalam perspektif sang vokalis. Ya, dengan kata lain film ini tentang Freddie Mercury.

 

freddie-mercury-9406228-1-402
Farrokh Bulsara alias Freddie Mercury.

Diskriminasi ras dan fisik menjadi hal yang sering disantap Freddie semenjak keluarganya pindah ke Inggris sebagai imigran dari India. Panggilan ‘Paki’ (singkatan dari Pakistan) sering kali disematkan kepadanya meski secara ras ia berasal dari Persia. Di tambah konfigurasi gigi depannya yang unik membuatnya sering dijadikan bahan bulan-bulanan.

Namun dari segala kepahitan hidup, adalah kisah cintanya dengan Mary Austin yang terpahit.

Perjumpaan pertama antara Freddie dan Mary terjadi dalam gig di The Rainbow. Perkenalan keduanya berlanjut ketika Freddie dengan sengaja mencari Mary di butik hipster tempatnya bekerja. Semenjak itu Mary tidak hanya setia menjadi penonton sekaligus tata rias Freddie dalam setiap pertunjukkannya. Namun juga setia mendampingi Freddie sebagai kekasih. Keduanya tinggal bersama dalam sebuah apartemen sederhana di London.

Nama Queen pun semakin besar dengan meledaknya lagu Bohemian Rhapsody di seluruh penjuru dunia. Tur di berbagai negara dilakukan sehingga seringkali Freddie dan Mary terpisah jauh dan hanya berkomunikasi lewat telepon. Telepon umum yang pakai koin ya, bukan telepon seluler mengingat ini tahun 1970an. Seiring bertambah tenarnya Queen, Mary merasakan perubahan sikap Freddie yang menjadi lebih dingin dari biasanya.

Malam itu Freddie yang baru kembali dari tur sedang bersama Mary di apartemen sembari menyaksikan rekaman konser Queen. Saat itulah Mary mengintervensi Freddie atas apa yang sesungguhnya tengah terjadi. Di sini Freddie mengaku bahwa ia biseksual. Namun Mary langsung menampik dengan mengatakan bahwa Freddie adalah seorang gay, bukan biseksual. Malam itu pula Mary hengkang dari apartemen yang telah mereka tinggali bersama selama enam tahun.

Adegan ini cukup meremukkan hati sebab diiringi dengan lagu Love of My Life yang memang diciptakan Freddie untuk Mary, the love of his life.

sei_32586415-f5f7-e1540375963158
Mary Austin dan Freddie Mercury

Kesuksesan Queen membuat Freddie kaya raya bergelimang harta. Meski demikian Freddie seringkali merasakan kesunyian. Sebab bukan hanya Mary yang meninggalkannya. Brian, Roger, dan John pun menjauh karena tidak nyaman dengan gaya hidup Freddie yang kini senang berpesta. Malam-malam penuh pesta yang dibuat untuk mengusir sepi seolah tidak ada gunanya sama sekali.

Freddie masuk semakin dalam ke jurang kegelapan. Semakin sering ia cekcok dengan ketiga temannya dalam Queen hingga ia nekat bersolo karir tanpa kompromi. Gaya hidupnya yang gemar berpesta pora pun semakin menjadi-jadi. Boleh jadi Freddie telah bebas dari keterikatannya dengan Queen. Namun nyatanya ia sulit melahirkan karya yang bisa mengulang kesuksesan Bohemian Rhapsody.

Beruntung ada Mary Austin yang mengingatkan Freddie untuk kembali kepada orang-orang yang mencintainya: Mary, Brian, John, dan Roger. Freddie pun sadar dan memutuskan kembali kepada Queen. Sayang, ia sudah terlambat untuk melarikan diri dari imbas gaya hidupnya. Freddie didiagnosa mengidap AIDS yang menjadi penyebab kematiannya di usia muda.

Menjadi ODHA bukan bagian hidup yang terpahit bagi Freddie. Dalam film ini digambarkan bahwa Freddie jauh lebih terpukul ketika mendengar kata-kata ini keluar dari mulut Mary.

“This is David. My boyfriend.”

Atau,

“I’m pregnant.”

Waktu seolah terhenti sejenak ketika kata-kata tersebut keluar dari mulut Mary. Mary menjalani kehidupan normal dengan pasangan barunya setelah putus dari Freddie. Meski demikian Mary tetap tetap berada dalam lingkaran keluarga Queen dan tetap ada untuk Freddie hingga akhir hayat. Sesekali Mary datang ke gig yang diisi oleh Queen. Namun selalu ada kejutan yang menyentak dalam setiap kedatangan Mary.

Dalam wawancara dengan Daily Mail Freddie pernah menyatakan,

‘All my lovers asked me why they couldn’t replace Mary, but it’s simply impossible. The only friend I’ve got is Mary, and I don’t want anybody else. To me, she was my common-law wife. To me, it was a marriage. We believe in each other. That’s enough for me. I couldn’t fall in love with a man the same way as I have with Mary.’

Sisi homoseksualitas Freddie memang tidak digambarkan secara gamblang dengan adegan seks yang vulgar.  Namun bisa dirasakan lewat metafora yang digambarkan dengan apik tanpa perlu mengernyitkan dahi terlalu dalam. Di samping itu Bohemian Rhapsody memberikan gambaran tokoh dengan tegas. Mana hitam, mana putih. Mana baik, mana jahat. Cukup pas lah untuk film biopic sebuah band.

Film ini membuat gue paham kenapa Queen bisa merilis banyak lagu hits dengan jenis yang amat beragam. Brian, Roger, John memiliki latar belakang pendidikan sains yang haus akan eksperimen. Ditambah ada Freddie yang sudah ditakdirkan menjadi legenda musik rok. Keempatnya adalah jenius. Maka sempurna sudah semua karya Queen.

Penampilan Rami Malek juga ciamik di samping perawakannya yang dibuat mirip dengan Freddie Mercury. Namun percayalah bahwa dalam film ini, tokoh Freddie Mercury lah yang paling tidak mirip dengan aslinya. Setiap melihat ketiga anggota Queen lainnya gue selalu perlu menyadarkan diri bahwa mereka adalah Brian, Roger, dan John versi palsu karena saking miripnya. Bahkan Brian May sendiri mengakui bahwa Gwylim Lee, pemeran dirinya dalam Bohemian Rhapsody, adalah versi lain dirinya dari dimensi lain. Mirip banget!

1504085554093.jpg--queen__annunciato_il_cast_completo_del_film_bohemian_rhapsody__scopri_gli_attori
Sama, tapi bukan saudara.

Brian May dan Roger Taylor turut terlibat dalam produksi film ini. Kalau dalam istilah statistik, degree of believe gue terhadap film Bohemian Rhapsody cukup tinggi mengingat pelaku sejarah juga turun tangan dalam pembuatan Bohemian Rhapsody. Alur, detail cerita, dan reka ulang bisa dipercayalah. Bahkan tata panggung hingga letak gelas-gelas Pepsi saat konser Live Aid pun direka ulang sama persis. Edan tenan.

Gue sangat menyarankan penggemar Queen untuk menyaksikan film ini di bioskop.  Bahkan kalau bisa di IMAX supaya suasana konser Live Aid lebih terasa. Beruntunglah mereka yang bisa menyaksikan secara langsung penampilan Queen di Live Aid. Jika saja mesin waktu Doraemon itu sungguh ada, pasti gue sudah mundur kembali ke konser Live Aid yang fenomenal itu.

Si Topik Thesis

Beberapa waktu lalu gue pernah membuat jajak pendapat di Twitter tentang topik tulisan apa yang enak gue bahas. Hasil japatnya sih tentang gelombang gravitasi ya. Namun kali ini gue mau cerita tentang topik thesis gue dulu boleh ya. Boleh dong.

Thesis gue akan bercerita tentang materi gelap atau dark matter. Tidak sedikit yang bergidik mendengar istilah dark matter. Kadang sudah terlanjur mual sebelum gue menjelaskan. Seperti halnya reaksi Yeye saat pesanan rawon gue datang.

“Noh noh. Dark matter noh,” sambil menunjuk rawon gue yang warnanya memang gelap secara harfiah.

Sesungguhnya materi gelap bukanlah yang terlihat berwarna hitam di ruang angkasa. Bukan. Kata “gelap” merupakan asosiasi atau perumpamaan karena kita belum bisa melihat wujudnya seperti apa. Gaib. Misteri. Ibarat hantu saja. Mereka menunjukkan eksistensinya dengan melakukan suatu kerja yang bisa kita indera. Meski demikian kita masih belum mampu menyingkap seperti apa bentuk mereka dan bagaimana mekanisme kerja mereka yang sesungguhnya. Sehingga kita pun tetap yakin kalau mereka itu ada.

Dalam pemetaan ilmu fisika, posisi materi gelap itu sendiri berada di seberang jurang ketidaktahuan manusia. Kalau kata judul buku yang ditulis Jorge Cham dan Daniel Whiteson, we have no idea. Materi gelap (beserta energi gelap dan gravitasi kuantum seperti dalam info grafis di bawah) berada dalam ranah yang masih perlu dicari dan dibuktikan eksistensinya.

Sumber: Dominic Walliman

Oke, sekarang bagaimana kita tahu kalau materi gelap itu sungguh ada?

Hal ini didapatkan dari pengamatan ilmuwan terhadap profil kecepatan bintang dan gas di dalam galaksi. Khususnya galaksi spiral (iya, ada galaksi jenis lain namun tidak menunjukkan bukti ada materi gelap di dalamnya). Sekarang mari kita kenali anatomi galaksi spiral terlebih dahulu supaya bisa lebih paham dengan maksud dari kecepatan rotasi.

Ilustrasi galaksi Bima Sakti. Sumber: https://www.nasa.gov

Bagian tengah yang berwarna kuning adalah pusat galaksi yang disebut sebagai bulge. Sedangkan sesuatu yang berbentuk spiral dan berwarna biru merupakan piringan galaksi (disk) dengan lengan yang berisikan gas, debu, bintang, sistem keplanetan, dan juga materi antar bintang (interstellar medium). Lengan galaksi ini juga merupakan tempat di mana pembentukan bintang terjadi dan mereka berputar mengelilingi pusat galaksi dengan kecepatan tertentu. Nah, kecepatan itulah yang dimaksud dengan kecepatan rotasi.

Berdasarkan hukum Kepler, profil kecepatan bintang dan gas seharusnya menurun ketika ia semakin jauh dari pusat galaksi. Namun pada kenyataannya tidak. Dari hasil pengamatan didapati bahwa profil kecepatan bintang di bagian luar galaksi konstan.

Kurva rotasi teoretik versus teramati. Sumber: http://large.stanford.edu

Nah, dari sinilah semakin diyakini bahwa terdapat suatu materi yang menahan bintang-bintang di bagian luar galaksi supaya mereka mampu bergerak dengan kecepatan konstan.

Materi gelap ini seperti lem yang merekatkan bintang-bintang di dalam galaksi. Jika materi gelap tidak ada, maka bintang-bintang sudah tercerai berai dan tidak akan ada bentuk galaksi ajek seperti yang biasa kita lihat sekarang. Namun materi gelap bukan hanya berperan penting dalam skala galaksi. Dalam sejarah pembentukan Alam Semesta, materi gelap ini ibarat bibit yang kemudian menjadi tempat tumbuh dan berkembangnya struktur Alam Semesta seperti saat ini.

Jumlah materi gelap pun tidak sedikit. Bahkan jauh lebih banyak dibandingkan dengan materi yang sudah kita ketahui saat ini. Tentang berapa besar porsi materi gelap di Alam Semesta sudah gue singgung sebelumnya.

Meski diyakini ada, bagaimana materi gelap terdistribusi dalam galaksi masih menjadi tanda tanya besar. Di pusat galaksi kita diyakini terdapat lubang hitam. Sedangkan di piringan galaksi terdapat bintang, debu, gas, seperti yang sudah gue jelaskan sebelumnya. Singkatnya, densitas materi di dalam galaksi semakin berkurang dari pusat hingga ke radius akhir. Alhasil para ilmuwan mengalokasikan materi gelap ke dalam komponen imajiner yang dinamakan sebagai dark matter halo.

Anatomi Bima Sakti. Sumber: ScienceBlogs

Gue sebut sebagai komponen imajiner karena dark matter halo ini tidak bisa terdeteksi secara pengamatan baik dalam panjang gelombang manapun. Komponen ini dibuat supaya bisa menjelaskan kurva rotasi datar yang didapat dari pengamatan. Bentuknya yang bulat pun (seperti dalam gambar di atas) merupakan hasil perhitungan matematis. Belum ada yang bisa memecahkan bagaimana bentuk dark matter halo yang sesungguhnya.

Nah, apa yang gue lakukan dengan thesis gue? Misi dari thesis gue adalah mengetahui distribusi materi gelap di galaksi piringan kerdil (dwarf disc galaxy) dengan suatu metode komputasi.